Mitos sobre el cáncer de mama ¿Tenemos motivos para preocuparnos?

A pesar de los avances recientes en la detección y el tratamiento del cáncer de mama, aún queda mucho por conocer. Estas áreas de oscuridad sobre el cáncer de mama dan lugar a muchos mitos sobre la causa y la cura de la enfermedad.

Un tumor maligno que se desarrolla a partir del tejido mamario se conoce como “cáncer de mama“. Puede desarrollarse a partir de las células de los lóbulos productores de leche o de las células que recubren los conductos que permiten el paso de la leche desde los lobulillos al pezón. También puede surgir, aunque con menos frecuencia, del tejido graso y fibroso de la mama llamado tejido estromal. Con el paso del tiempo, las células cancerosas pueden invadir el tejido sano contiguo e incluso llegar hasta los ganglios linfáticos presentes en los hoyos del brazo. Una vez allí, pueden extenderse a otras partes distantes del cuerpo a través del canal linfático. La estadificación del cáncer de mama se realiza dependiendo de qué tan lejos se haya extendido desde el sitio de su origen.

Creer en estos mitos conduce a retrasos en la detección y el tratamiento tardío, que pueden resultar peligrosos, teniendo en cuenta la rápida propagación de la enfermedad. Algunos de los malentendidos comunes con respecto al cáncer de mama son:

1. Solo las mujeres con antecedentes familiares positivos corren el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Aunque el riesgo de desarrollar cáncer de mama se duplica si un familiar de primer grado, es decir, un padre, hermano o hijo, ha sufrido la enfermedad, existen más del 70% de casos en los que no se puede identificar ningún factor de riesgo.

2. El cáncer de mama es una enfermedad genética.

Los genes BRAC 1, BRAC 2 y P 53 mutados en el cromosoma 17 se han considerado responsables de más del 90% de los casos de cáncer hereditario. Pero el cáncer hereditario forma menos del 5% de los casos totales de cáncer de mama. Existen otros factores de riesgo que pueden conducir al cáncer de mama como la edad, la dieta alta en grasas, la menstruación que comienza a una edad muy temprana o continúa los últimos 50 años, el primer hijo tardío, las condiciones benignas anteriores del seno, etc. Además, en más del 70% casos, no se puede identificar ningún factor de riesgo.

3. El cáncer de mama se desarrolla siempre de un bulto.

Un bulto en el seno puede ser un indicador temprano de cáncer, pero ciertamente no es el único signo. Otros cambios como la retracción del pezón, la decoloración o el cambio en la textura de la piel del tejido mamario o del pezón, y cualquier secreción anormal de líquido del pezón también pueden indicar el desarrollo de cáncer de mama. El cáncer de mama inflamatorio es un tipo raro de cáncer de mama en el que no hay un bulto palpable. A veces, las células cancerosas pueden metastatizar a los ganglios linfáticos en la axila temprano en el curso de la enfermedad. En tal escenario, el bulto en el seno no se siente. Por lo tanto, en lugar de depender completamente de un bulto palpable, también se debe tener cuidado con otros signos, como cualquier cambio en la forma o el tamaño del seno, su simetría, cualquier hoyuelo o descamación del tejido mamario, retracción del pezón o cualquier descarga anormal desde el pezón, la ternura en el pezón o el tejido mamario, etc.

4. La enfermedad fibroquística de la mama aumenta las posibilidades de cáncer de mama.

La enfermedad fibroquística de la mama es una afección absolutamente benigna y sin ninguna conexión con el cáncer de mama, en absoluto. El único problema que puede plantear es la dificultad para detectar el cáncer de mama durante la mamografía, ya que el tejido fibrocístico denso puede enmascarar el tejido canceroso. Por lo tanto, es importante hacer un seguimiento de una mamografía con un ultrasonido en dichos pacientes para eliminar cualquier rastro de duda.

5. La mamografía en sí puede conducir al desarrollo de cáncer de mama.

La cantidad de radiación utilizada durante la mamografía es muy pequeña y se considera un procedimiento seguro. La Ley de estándares de calidad de mamografía garantiza que se cumplan las estrictas directrices para la seguridad de los rayos X durante el procedimiento y solo se utiliza una dosis de 0,1 a 0,2 rad por radiografía. Es la dosis de radiación más baja posible pero crea imágenes detalladas del tejido mamario, lo que la convierte en una herramienta extremadamente útil en el diagnóstico precoz del cáncer de mama. Se debe tener cuidado de someterse a una mamografía en un centro utilizando una instalación acreditada por ACR.

6. La descarga del pezón es un indicador del cáncer de mama.

No todas las descargas del pezón se deben a una condición cancerosa subyacente. Las descargas lechosas, amarillas, verdes o claras generalmente no son indicativas de cáncer. Una descarga sanguinolenta o acuosa del pezón puede deberse a cáncer en aproximadamente el 10% de los casos. En el 90% restante, puede deberse a otras causas como el papiloma de mama, una afección benigna. Si la secreción es líquida o sanguinolenta, persistente, confinada a un seno y aparece sin aplicar presión, se garantiza un examen completo por parte de un profesional calificado.

7. El uso de antitranspirantes puede provocar cáncer de mama.

El sudor está compuesto solo de agua, sodio, potasio y magnesio. No contiene toxinas. Por lo tanto, la hipótesis de que los antitranspirantes bloquean la purga de toxinas de las axilas que resulta en su acumulación y el posterior desarrollo del cáncer de mama es infundada. El Instituto Nacional del Cáncer y la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No encontraron evidencia contra el uso de antitranspirantes.

8. El cáncer de mama puede ser causado por una lesión en el seno.

Este es nuevamente un mito totalmente infundado. Una lesión en el tejido mamario puede causar necrosis grasa, una condición no cancerosa del seno. Puede dar una lectura falsa de cáncer en la mamografía, pero generalmente desaparece en un mes. Se puede formar un tejido de cicatriz firme como resultado de la reparación del tejido dañado que puede confundirse con un bulto. Pero ciertamente no hay evidencia de desarrollo de cáncer debido a alguna lesión.

9. Una mujer que ha sufrido de cáncer de mama debe evitar el embarazo.

Los diversos cambios en el ambiente hormonal y metabólico del cuerpo durante el embarazo no representan ninguna amenaza de recaída del cáncer de mama. No hay cambios en el pronóstico a largo plazo del paciente con cáncer en el tiempo que transcurre entre el tratamiento del cáncer y el embarazo.

10. El cáncer de mama puede ser causado por píldoras anticonceptivas orales.

La mayoría de las píldoras anticonceptivas orales actualmente en uso contienen menos de 50 microgramos de estrógeno, una dosis tan baja que no representa ningún riesgo de cáncer de mama, incluso después de un uso de más de 10 años. Sin embargo, las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama o de alto riesgo deben consultar a su médico antes de comenzar con las píldoras anticonceptivas hormonales.

Recuerde siempre que cuanto antes se diagnostica el cáncer de mama, mayores son las posibilidades de un tratamiento exitoso y más probabilidades hay de vencer el cáncer. Por lo tanto, en caso de duda, siempre es mejor consultar al médico que estar equivocado por los numerosos mitos que rodean al cáncer de mama.

Por: Dra. Lizbeth – Vía: elblogdelasalud

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